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Morsure de serpent

Souvent moins grave qu'impressionante

Mis Ă  jour le 02-10-2006  |  PubliĂ© le 05-08-2006 - Lu 8 735 fois
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Contrairement aux idĂ©es reçues, il n'existe pas de venin mortel en quelques minutes. Le seul risque grave dans les minutes qui suivent la morsure est le risque de choc anaphylactique (choc par allergie grave). Mais il n'est pas dû à la toxicitĂ© du venin, mais à une rĂ©action allergique gravissime de l'organisme. Le même choc peut survenir avec une piqûre de guêpe ou en mangeant des fraises… Les venins des serpents servent à neutraliser la proie, et à assurer une prĂ© digestion de celle-ci. La toxicitĂ© du venin est dose-dĂ©pendante, ce qui signifie qu'elle est d'autant plus grande que la dose injectĂ©e est importante. Ceci explique la faible mortalitĂ© en cas de morsure de l'homme (glande à venin non pleine au moment de la morsure, Ă©vacuation imparfaite par les canaux à venin). Il y a 3 types de serpents venimeux :

  1. Les serpents à venin "enzymatique " ou encore appelĂ© "hĂ©motoxique" : il provoque une nĂ©crose de la zone mordue, avec extension plus ou moins importante. La morsure est très douloureuse, avec œdème important. La zone mordue devient violacĂ©e, hĂ©morragique. La gangrène et la surinfection s'installent en l'absence de traitement. Plus prĂ©coce est le traitement, moins la zone nĂ©crotique sera importante. Ce type d'envenimation n'est pratiquement jamais mortel mais c'est la plus douloureuse.
  2. Les serpents à venin "neurotoxique" : c'est un poison paralysant comparable au curare. Les paralysies apparaissent en une à trois heures. Elles affectent d'abord les muscles striĂ©s, puis remontent pour atteindre les paupières, les muscles de la dĂ©glutition et enfin les muscles respiratoires. Le traitement consiste en une assistance respiratoire en "soins intensifs" afin de passer la phase critique. En l'absence de traitement, la victime peut mourir par asphyxie. Les autres signes de l'intoxication par les neurotoxiques sont les troubles visuels, l'hypersalivation, le larmoiement, les sueurs, l'accĂ©lĂ©ration de la motricitĂ© digestive (diarrhĂ©es, vomissements), le ralentissement du rythme cardiaque et les troubles du comportement avec agitation ou somnolence.
  3. Les serpents à venin "mixte ": ils sont à l'origine des envenimations les plus graves. Ils associent une action neurotoxique et une action hĂ©motoxique. Le tableau clinique est dominĂ© par la douleur, mais c'est le risque de paralysie respiratoire qui fait courir un risque mortel à la victime avec dĂ©cès en quelques heures. C'est le type d'envenimation la plus dangereuse.

Conseils en cas de morsure

Le principe de base est de tout faire pour ralentir la diffusion du venin. Il faut donc ralentir le rythme cardiaque ou du moins, Ă©viter que celui-ci ne s'emballe. Voici donc quelques mesures à prendre :

  • Ne pas cĂ©der à la panique : ne pas s'affoler et rester calme. Les morsures de serpents sont très rarement mortelles et surtout l'urgence est relative. Il faut des heures au venin pour agir ;
  • Ne pas courir : cela augmente la frĂ©quence cardiaque ! 
  • Allonger la victime, la mettre au repos ;
  • Ne pas poser de garrot : c'est inutile et dangereux ;
  • Ne pas aspirer le venin avec la bouche : c'est inutile pour le blessĂ© et dangereux pour le sauveteur ;
  • Ne pas inciser la plaie : cela favorise la diffusion du venin ;
  • Si possible, et sans prendre de risques inutiles, identifier le serpent. Car de sa nature dĂ©pendra la mise en place d'un traitement adaptĂ© ;
  • Nettoyer la plaie avec du savon puis un antiseptique (eau oxygĂ©nĂ©e, BĂ©tadine, Dakin). Ne pas utiliser de l'alcool ou de l'Ă©ther qui, non seulement sont inefficaces, mais de plus favorisent la diffusion du venin ;
  • Ôtez tous les garrots potentiels, tels que les bagues, les bracelets, les montres, pour ne pas gêner la circulation sanguine, si l’œdème venait à s’Ă©tendre ;
  • Si possible, posez sans serrer un bandage en crêpe, pour ainsi bloquer la circulation lymphatique utilisĂ©e par le venin pour se rĂ©pandre, sans pour autant couper la circulation sanguine (vĂ©rifiez que vous pouvez toujours passer un doigt entre la peau et le bandage) : il ne s'agit pas de faire un garrot !
  • Membre supĂ©rieur : immobilisez avec une Ă©charpe contre le thorax, le coude pliĂ© à angle droit. Membre infĂ©rieur : immobilisez avec une attelle de fortune.
  • Calmer la douleur avec un antalgique à base de paracĂ©tamol. Évitez les dĂ©rivĂ©s de l'aspirine et les anti-inflammatoires (risque hĂ©morragique). Si vous avez de la glace, mettez-la dans un sac plastique, entourez le tout d'un linge puis appliquez à l'endroit de la morsure : la glace est un anti-inflammatoire qui diminuera la douleur et l’œdème ;
  • Calmer l'anxiĂ©tĂ© (anxiolytique) ;
  • Ne pas faire boire d'alcool, de cafĂ©, de thĂ© : ils augmentent la frĂ©quence cardiaque et donc favorisent la diffusion du venin ; 
  • L'application d'une source incandescente (cigarette) à proximitĂ© de la plaie est inefficace pour les venins de serpent ;
  • Évacuer le malade.

S'il est possible de médicaliser d'emblée le patient, au traitement précédent, on pourra ajouter :

  • Mise en place d'une voie veineuse ;
  • Traitement du choc ;
  • ParacĂ©tamol injectable pour la douleur ;
  • AntibiothĂ©rapie pour Ă©viter la surinfection ;

N’injectez pas de sĂ©rum antivenimeux, produit qui ne doit être utilisĂ© qu'à l'hôpital, car il existe un risque d'allergie. Il n'y a pas d'indication à la corticothĂ©rapie ou aux anticoagulants dans les morsures de serpent, du moins en prĂ© hospitalier.

Une morsure de serpent ne signifie pas systématiquement envenimation. La douleur n'est en aucun cas un facteur de gravité. De plus l'envenimation est dose dépendante.

Le venin est injectĂ© profondĂ©ment : l'aspi venin est donc inutile mais dans la mesure où il ne nĂ©cessite pas d’incision cutanĂ©e supplĂ©mentaire, il n'est pas dangereux et a le seul mĂ©rite de rassurer la victime.

Précautions de bon sens

  • Faire du bruit en marchant est valable pour Ă©loigner toute sorte de prĂ©sence animale ;
  • Portez des bottes ou des chaussures fermĂ©es, des chaussettes et des pantalons longs pour aller marcher dans les hautes herbes ou en forêt ;
  • Regardez où vous mettez les pieds et où vous vous asseyez ;
  • En camping ou en brousse, vĂ©rifiez le sac de couchage, les vêtements, les chaussures avant usage...
  • Si vous rencontrez un serpent, ne pas tenter de le capturer ;
  • Ne mettez pas les mains n'importe où, en particulier dans les trous, les anfractuositĂ©s et sous les pierres ;
  • Ne pas retourner de pierres, tas d'herbe ou feuilles ;
  • Prenez un tĂ©lĂ©phone portable pour pouvoir contacter les secours en cas de problème ;
  • Ne partez jamais seul en excursion.

Se rappeler enfin que l'envenimation est très rarement mortelle. Alors pas de panique ! 

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